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Las 11 ciudades romanas más importantes de España
Las 11 ciudades romanas más importantes de España

Las 11 ciudades romanas más importantes de España

Descubre las 11 ciudades romanas más importantes en España, explora su historia y maravíllate ante los monumentos bien conservados que muestran el rico legado romano en la Península Ibérica.

Descubre las 11 ciudades romanas más importantes en España, explora su historia y maravíllate ante los monumentos bien conservados que muestran el rico legado romano en la Península Ibérica.

Durante el apogeo del Imperio Romano, la Península Ibérica desempeñó un papel crucial en la expansión y consolidación de la influencia de . Iberia permitió a Roma acceder a rutas comerciales y, lo que es aún más importante, a valiosos recursos minerales. Como resultado, durante la dominación romana se fundaron o florecieron significativamente varias ciudades importantes en las actuales España y Portugal.

Este artículo analiza algunas de las más importantes ciudades de época romana en . Estas ciudades abarcan antiguos centros urbanos que prosperaron bajo el gobierno romano, asentamientos establecidos por los propios romanos y una pequeña selección de ciudades que, aunque no fueron consideradas como centros importantes durante el período imperial, todavía contienen monumentos bien conservados que se pueden visitar en la actualidad.


Breve historia de España en época romana

Fundada por los fenicios en el siglo VII a.C., Gadir -la actual Cádiz- es uno de los asentamientos habitados más antiguos de la Península Ibérica.
Fundada por los fenicios en el siglo VII a.C., Gadir -la actual Cádiz- es uno de los asentamientos habitados más antiguos de la Península Ibérica.

Iberia prerromana

Antes de la conquista romana de la península, la región estaba habitada por varios pueblos. Los más destacados eran los iberos, que vivían en el este y el sur de la península. Además de los íberos, los celtas residían en el noroeste. Fenicios y griegos también habían establecido colonias costeras a lo largo del Mediterráneo. Estos diversos grupos coexistieron, comerciaron y, en ocasiones, se enfrentaron entre sí hasta que la influencia romana comenzó a dominar toda la región.

La conquista romana de la Península

En el siglo III a.C., la Península Ibérica atrajo la atención de dos poderosas potencias mediterráneas: Cartago y Roma. Atraída inicialmente por sus abundantes recursos naturales, Cartago fue capaz de expandir su influencia sobre la mayor parte del sur de España bajo su famoso comandante, Aníbal Barca. La Segunda Guerra Púnica (218-201 a.C.) marcó un punto de inflexión cuando Roma desafió con éxito el control de Cartago en la región. Tras su victoria contra Cartago en 201 a.C., Roma inició un largo proceso de subyugación y conquista sobre los vastos territorios de la Península Ibérica. La conquista romana duró casi doscientos años (del 200 a.C. al 19 a.C.), culminando con el gobierno del emperador Augusto, época que significó el inicio de la Hispania romana.

La Península Ibérica durante la conquista romana
La Península Ibérica durante la conquista romana | I, HansenBCN, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons

Las recién creadas provincias de Hispania Bética, Lusitania e Hispania Tarraconensis florecieron bajo el dominio romano y se convirtieron en una importante reserva de recursos agrícolas y minerales para el imperio. Durante este periodo se fundaron o ampliaron importantes ciudades como Corduba (), Emerita Augusta (Mérida) y Caesar Augusta (Zaragoza). Estas ciudades presentaban una arquitectura romana con estructuras monumentales como acueductos, teatros y arcos triunfales. Las minas de plata de Carthago Nova (Cartagena) desempeñaron un papel fundamental en el crecimiento económico de Roma.

El impacto romano en España sigue siendo evidente hoy en día gracias a sus aportaciones a la lengua y la cultura. El latín se convirtió en la lengua dominante en Hispania y sirvió de base para lenguas actuales como el castellano, el portugués y el catalán. La evolución de las infraestructuras durante este periodo también sentó las bases del sistema viario actual.

El fin de la Hispania romana

A finales del siglo III d.C., la Hispania romana se enfrentaba a numerosos retos: disturbios regionales, luchas políticas dentro del imperio y hostilidades externas de los grupos bárbaros que suponían importantes amenazas. Esto provocó revueltas internas y frecuentes incursiones de vándalos y visigodos. En el año 409 d.C., numerosas regiones de Hispania estaban bajo control bárbaro. Finalmente, en 476 d.C., con la caída del Imperio Romano de Occidente, la España romana llegó a su fin, lo que supuso un drástico cambio en todos los aspectos.


Las 11 ciudades romanas más importantes de España

1. Augusta Emerita

Mérida, Extremadura

Augusta Emerita, hoy conocida como Mérida, fue una importante ciudad romana de la actual comunidad autónoma de Extremadura. Fue fundada en el año 25 a.C. por el emperador Augusto y se convirtió en la capital de la provincia romana de Lusitania. En época romana fue un importante centro administrativo y cultural que destacó por sus edificios monumentales.

Augusta Emerita en época romana
Augusta Emerita en época romana | Yuntero, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons
Ruinas romanas en la actual Mérida, España
Ruinas romanas en la actual Mérida, España

En la actualidad, Mérida es famosa por sus numerosas ruinas romanas bien conservadas. Algunos ejemplos destacados son el Teatro Romano, un anfiteatro notablemente conservado con capacidad para 6.000 espectadores; el Templo de Diana; y el Arco de Trajano. El Museo Nacional de Arte Romano exhibe diversos artefactos descubiertos en la ciudad.

Cada verano, Mérida acoge un prestigioso festival de teatro clásico centrado en obras de la época grecorromana. Las representaciones tienen lugar en el antiguo teatro romano, lo que proporciona un ambiente auténtico a los espectadores. El festival se celebra anualmente desde 1933 y se ha convertido en una cita imprescindible para los interesados en el teatro clásico.


2. Caesaraugusta

Zaragoza,

Caesar Augusta, actualmente conocida como Zaragoza, fue fundada hacia el año 14 a.C. por el emperador Augusto a orillas del río Ebro. Fue una base militar esencial en la antigua Hispania y desempeñó un papel importante en los esfuerzos de expansión del imperio.

La Caesaraugusta de la época romana giraba en torno al teatro.
La Caesaraugusta de la época romana giraba en torno al teatro.
Teatro Romano, Zaragoza, España
Teatro Romano, Zaragoza, España

Zaragoza conserva muchas de sus características y edificios de época romana. Una de sus principales atracciones son los restos del Foro, donde se reunían los ciudadanos en la época imperial. Además, las ruinas del Teatro de Caesaraugusta atestiguan la herencia cultural de Zaragoza como centro de entretenimiento durante la era romana.


3. Tarraco

Tarragona, Catalunya

Maqueto de Tarraco imperial
Maqueto de Tarraco imperial | AmadalvarezCC BY 3.0, Credit

Tarraco, conocida hoy como Tarragona, se fundó en el año 218 a.C. durante la Segunda Guerra Púnica contra las fuerzas cartaginesas de Aníbal. Como importante base militar y puerto en el Mediterráneo, Tarraco sirvió como capital provincial durante gran parte del dominio romano en Hispania.

Acueducto romano Pont del Diable, Tarragona
Acueducto romano Pont del Diable, Tarragona | Joanlm, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons
Anfiteatro romano de Tarragona
Anfiteatro romano de Tarragona | Bernard Gagnon, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons

La actual Tarragona cuenta con numerosas e impresionantes estructuras romanas que atraen a los visitantes. El ejemplo más conocido es el acueducto de Les Ferreres, también llamado Pont del Diable, que en su día transportaba agua para abastecer a los habitantes de Tarraco. Además, el anfiteatro bien conservado de Tarraco ha resistido el paso del tiempo, convirtiéndose en una importante atracción de la época romana en Cataluña.


4. Corduba

Córdoba, Andalucía

Corduba, actual Córdoba, fue una importante ciudad romana en época romana. Sirvió como capital de la provincia romana de la Hispania Baetica y fue un importante centro de actividad económica y administrativa romana. Además, aquí nacieron algunos famosos filósofos romanos, como Séneca y Lucano.

Puente Romano de Córdoba
Puente Romano de Córdoba
Templo Romano de Córdoba
Templo Romano de Córdoba

En la actualidad, Córdoba conserva numerosos vestigios de su pasado romano. Algunos ejemplos notables son el Puente Romano, las impresionantes ruinas del Templo Romano y los restos de las antiguas murallas de la ciudad.


5. Itálica & Hispalis

Santiponce & Sevilla, Andalucía

Itálica, situada en la actual provincia de Sevilla, fue la cuna de los emperadores romanos Trajano y Adriano. Esta antigua ciudad adquirió importancia durante el Imperio Romano por sus estratégicas posiciones militares y económicas. Hispalis, la actual Sevilla, fue un importante centro comercial y administrativo de la provincia romana de Hispania Bética.

Anfiteatro de Itálica, Andalucía
Anfiteatro de Itálica, Andalucía | Diego Delso, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

Hoy en día, aún pueden verse varias estructuras romanas en Santiponce y Sevilla. En Itálica, los turistas pueden visitar el impresionante anfiteatro que llegó a albergar a 25.000 espectadores y explorar casas llenas de mosaicos, como la Casa de Neptuno. Hispalis muestra impresionantes restos de un sistema de acueductos y conserva columnas de un templo dedicado a la familia de Julio César.

Dato curioso: Itálica saltó a la fama internacional cuando se rodaron aquí varias escenas de la séptima temporada de Juego de Tronos. El anfiteatro se utilizó para representar el Pozo Dragón de Desembarco del Rey en episodios como “El dragón y el lobo” y “Más allá del Muro”.


6. Cartago Nova

Cartagena, Murcia

Cartago Nova, actualmente conocida como Cartagena, fue una importante ciudad portuaria durante el Imperio Romano. Situada en el actual sureste de España, fue una base naval estratégica y un importante centro de minería y comercio en la época romana. La ciudad desempeñó un papel crucial en el comercio marítimo y fue considerada una de las colonias más prósperas del imperio.

Teatro Romano de Cartagena
Teatro Romano de Cartagena | Diego Delso, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

En la actualidad, Cartagena sigue siendo importante por su arquitectura romana bien conservada y sus yacimientos arqueológicos. Destacan el Teatro Romano, que data del siglo I a.C., y la Casa de la Fortuna, una vivienda romana con mosaicos bien conservados. Estos yacimientos ofrecen una valiosa visión de la vida en la época romana y son atracciones muy populares.


7. Gades

Cádiz, Andalucía

Gades, en la actual Cádiz (España), es considerada el asentamiento habitado más antiguo del país. Aunque no fue fundada por los romanos, sino por los fenicios hacia el año 1100 a.C., fue una ciudad importante durante la época romana. Sirvió como puerto comercial vital y centro de aprendizaje, lo que la convirtió en una parte esencial de la Hispania romana. En su punto álgido, Gades fue la quinta ciudad más poblada del Imperio Romano.

Teatro Romano de Cádiz, Andalucía, España
Teatro Romano de Cádiz, Andalucía, España

En la actualidad, Cádiz sigue siendo una ciudad importante de España gracias a su historia y a los edificios de la época romana que se conservan. Los visitantes de la ciudad aún pueden encontrar evidencias de su pasado romano a través de ruinas como el Teatro Romano y los restos del Templo de Hércules.


8. Complutum

Alcalá de Henares, Madrid

Termas romanas de Complutum, Alcalá de Henares, Comunidad de Madrid
Termas romanas de Complutum, Alcalá de Henares, Comunidad de Madrid | Rjdeadly, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

En la época romana, Complutum era una importante ciudad romana de la provincia Hispania Tarraconensis. Servía como un centro esencial para las redes de carreteras, conectando varias otras ciudades y territorios romanos. En la actualidad, Complutum forma parte de Alcalá de Henares.

Entre las estructuras de la época romana destacan la Casa de Hipólito, las termas romanas y un teatro romano.


9. Segovia

, Castilla y León

Acueducto de Segovia - Ciudades romanas en España
Acueducto de Segovia – Ciudades romanas en España

Segovia, o Secovia, fue una importante ciudad romana de España. En la época romana, formaba parte de la provincia de Hispania Citerior y, más tarde, de la Hispania Tarraconensis. La ciudad era valorada por su posición estratégica a lo largo de las principales rutas comerciales y como lugar de defensa. Hoy en día, Segovia es famosa por su bien conservado acueducto de la época romana, un notable ejemplo de ingeniería y arquitectura de la antigüedad.


10. Saguntum

Sagunto, Comunidad Valenciana

Foro Romano de Saguntum
Foro Romano de Saguntum | Rjdeadly, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons

Saguntum, importante ciudad romana, estaba situada en la provincia de Hispania Tarraconensis. La ciudad adquirió su importancia debido a su estratégica posición costera, que resultó beneficiosa para el comercio marítimo y la protección contra las invasiones. La actual Sagunt está situada cerca de Valencia.

La herencia romana de Saguntum queda patente en los restos visibles de un teatro, un foro y un circo romanos.


11. Lucus Augusta

Lugo, Galicia

Muralla Romana de Lugo
Muralla Romana de Lugo | Rosa Cabecinhas & Alcino Cunha (Rosino), CC BY-SA 2.0, vía Wikimedia Commons

Lucus Augusta, hoy Lugo, fue un importante centro administrativo de la provincia de Gallaecia en época romana. Su principal importancia radica en su condición de capital provincial. El ejemplo más increíble de la arquitectura romana de Lugo son las murallas romanas que rodean el casco antiguo, muy bien conservadas. En la actualidad, estas murallas han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO por su extraordinaria representación de antiguas estructuras defensivas.


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Soy Luis Cicerone, creador de xixerone.com y viajero incansable. Mis pasiones, además de recorrer el mundo, incluyen los gatos, la comida, las series y la arquitectura.