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14 países con nombres de colores

Descubre las sorprendentes historias que se esconden detrás de los países con nombres de colores. Sumérgete en un vibrante mundo de matices geográficos que no sabías que existían.

14 países con nombres de colores
14 países con nombres de colores

Mientras que muchos nombres de países tienen una sensación de misterio o ambigüedad histórica sobre su origen, otros pueden rastrearse fácilmente. Al igual que las personas, los países de todo el mundo tienen nombres con significados arraigados en diversos orígenes. En este artículo te descubrimos algunos países del mundo con nombres de colores.


Los países y sus nombres: Algo de contexto

Green? Land
Groenlandia = Tierra ¿verde?

Algunos países llevan el nombre de grupos de personas, como Hungría o Mongolia, que reflejan el grupo étnico dominante que reside en ellos. Otros derivan sus nombres de características naturales notables; por ejemplo, Islandia (tierra de hielo) debe su nombre a su paisaje helado.

También hay países que llevan el nombre de personas influyentes: pensemos en Estados Unidos de Am´rica (derivado de Américo Vespucio) o Colombia (en honor de Cristóbal Colón). Además, algunos países deben su nombre a su ubicación en relación con otros lugares: Austria significa “reino del este (no del sur)”, mientras que Australia, con un nombre similar, significa “tierra del sur”. Curiosamente, algunos países toman nombres prestados de otros lugares: Nueva Zelanda debe su nombre a la provincia holandesa de Zelandia, y Venezuela fue apodada “Pequeña Venecia” por sus primeros exploradores.

Y aunque los registros históricos no siempre explican cómo surgieron ciertos nombres, esto añade una capa de intriga al estudio de la toponimia, el estudio de los nombres de los logares. A lo largo de los siglos, las regiones han ido cambiando de nombre a medida que eran descubiertas o colonizadas por diferentes pueblos, cada uno de los cuales aportaba sus influencias lingüísticas.

Pero hay una categoría especial: los países con nombres de colores. Aunque algunos ejemplos surgieron durante la época colonial y son todo menos políticamente correctos para nuestros estándares actuales, ofrecen una fascinante visión de las siempre cambiantes narrativas culturales ligadas a sus historias. Acompáñanos en esta aventura inspirada en el arco iris a través de la etimología de 14 países con nombres de colores.


Países con nombres de colores

1. Albania (Blanco)

El nombre de Albania deriva del latín “Albus”, que significa blanco. Los antiguos geógrafos e historiadores se referían a esta región como Albania, posiblemente debido a las montañas nevadas de la zona. Curiosamente, el nombre local del país es “Shqipëri”, que se traduce aproximadamente como “Tierra de las Águilas“.

Albania significa Tierra Blanca en latín
Albania significa Tierra Blanca en latín

En la actualidad, Albania es conocida por su impresionante costa a lo largo de los mares Adriático y Jónico, que ofrece playas vírgenes y aguas cristalinas. La capital, Tirana, ofrece una mezcla de lugares históricos y servicios modernos sin aglomeraciones. Además, varios lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, como Gjirokastër, muestran ejemplos bien conservados de arquitectura otomana, lo que convierte a Albania en un destino que merece la pena explorar.


2. Argentina (Plateado)

El nombre de Argentina se remonta a los primeros exploradores europeos, atraídos por las historias de grandes montañas de plata en Sudamérica. La palabra “Argentina” viene de “Argentum”, plata en latín. Este nombre refleja la aspiración y la leyenda, cautivando la imaginación con promesas de prosperidad y riqueza. Los primeros conquistadores españoles creían que esta tierra albergaba abundancia de plata, y acabaron bautizando así el Río de la Plata y la propia Argentina.

Argentina - La tierra de plata
Argentina – La tierra de plata

En cuanto a atracciones turísticas, Argentina ofrece mucho que explorar. Su capital, Buenos Aires, vibra con la música del tango, los bulliciosos mercados y una escena gastronómica sin igual. Para los entusiastas de la naturaleza, La Patagonia presenta paisajes impresionantes con sus glaciares y cordilleras. Otro lugar de visita obligada son las cataratas de Iguazú, en la frontera con Brasil, una impresionante maravilla natural compuesta por 275 cascadas distintas.


3. Bielorrusia (Blanco)

significa “Rus Blanca” o “Rutenia Blanca“. El origen del nombre es discutido, pero se cree que hace referencia al antiguo grupo eslavo que vivía en la región. El “blanco” del nombre podría significar su piel clara o simbolizar pureza e independencia.

Bielorrusia - La Rus Blanca
Bielorrusia – La Rus Blanca

Si te aventuras a visitar Bielorrusia, un lugar de visita obligada es la Fortaleza del Héroe de Brest, conocida por su papel en la II Guerra Mundial. Minsk, la capital, ofrece una mezcla de arquitectura soviética y moderna. Los amantes de la naturaleza disfrutarán en el Parque Nacional de Belovezhskaya Pushcha, hogar del bisonte europeo. Por último, el complejo del castillo de Mir y el castillo de Nesvizh son lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO que merece la pena explorar por su importancia histórica y arquitectónica.


4. Groenlandia (Verde)

Aunque no es totalmente independiente, Groenlandia, una inmensa isla situada en el Atlántico Norte, deriva su nombre de la palabra nórdica antigua “Gruntland”, que significa Tierra Verde. Se cree que Erik el Rojo, un explorador nórdico (que cómicamente también tenía un colorido nombre), dio a la isla su colorido nombre para atraer colonos a pesar de su entorno helado, en lo que probablemente fue uno de los primeros ejemplos de campañas de marketing turístico engañosas de la historia.

Groenlandia - Lugares con nombres de colores
Groenlandia – Lugares con nombres de colores

Sin embargo, Groenlandia merece una visita por varias razones. Una es contemplar la asombrosa belleza de su enorme capa de hielo, que cubre el 80% de la isla. Los viajeros aventureros pueden pasear en trineo tirado por perros y explorar glaciares de cerca, mientras que otros pueden disfrutar del avistamiento de ballenas en los fiordos o relajarse en aguas termales naturales. Otra razón para visitar Groenlandia es explorar su rica cultura inuit. Además, Groenlandia ofrece oportunidades excepcionales para contemplar la aurora boreal, lo que la convierte en un destino obligado para los hipnotizados por este fenómeno natural.


5. Cabo Verde (Verde)

Cabo Verde deriva su nombre del portugués. Cuando los exploradores portugueses colonizaron las islas en el siglo XV, les dieron el nombre de la cercana península de Cap-Vert, en la costa senegalesa.

Cabo Verde fue colonizado por los portugueses
Cabo Verde fue colonizado por los portugueses

Cabo Verde ofrece playas de ensueño para relajarse y practicar actividades acuáticas como snorkel y windsurf. Islas como Sal y Boa Vista son especialmente populares por sus aguas transparentes y costas arenosas. La isla de Santo Antão ofrece excelentes oportunidades para practicar senderismo por valles exuberantes y montañas pintorescas. La isla de Fogo, con su volcán activo, ofrece experiencias aventureras de senderismo. En cuanto a experiencias culturales, la ciudad de Mindelo, en São Vicente, acoge vibrantes escenas musicales influenciadas por tradiciones africanas y portuguesas.


6. Las Guineas (Negro)

Varios países del mundo llevan nombres de colores, y las Guineas de Occidental son ejemplos notables. El término “” remonta su etimología a la lengua bereber, que significa“Tierra de negros“. Los portugueses utilizaron este término y más tarde lo aplicaron a varias regiones de África. En África hay tres países llamados Guinea: Guinea, Guinea-Bissau y . Además, está Papúa Nueva Guinea, en el Pacífico.

Las Guineas deben su nombre a la tez más oscura de los habitantes del África subsahariana
Las Guineas deben su nombre a la tez más oscura de los habitantes del África subsahariana

Guinea es conocida por sus impresionantes paisajes naturales, como las tierras altas de Fouta Djallon y el monte Nimba. Cuenta con ricas tradiciones culturales y es un importante productor de bauxita. Guinea-Bissau ofrece atracciones únicas, como el archipiélago de Bijagós, donde los visitantes pueden explorar hermosas playas y observar una fauna diversa. La ciudad de Bissau se caracteriza por su arquitectura colonial y sus animados mercados. Guinea Ecuatorial posee hermosas costas tanto en el continente como en islas como Bioko. La capital, Malabo, con sus edificios coloniales españoles, ofrece una mezcla de lugares de interés cultural.

Estos países tientan a los viajeros con su belleza natural, sus atractivos históricos y sus vibrantes culturas.


7. Kosovo (Negro)

Kosovo, territorio del sureste de Europa, deriva su nombre de la palabra serbia “kos”, que significa”mirlo” o “ave negra”. Esta etimología refleja el rico paisaje natural de la nación, donde es frecuente encontrar estas aves.

Little-known Kosovo owns its name to a black bird
El poco conocido Kosovo debe su nombre a un mirlo

Kosovo es conocido por su patrimonio cultural. La capital, Pristina, cuenta con monumentos como el Monumento al Recién Nacido y el Museo Etnológico, que ofrecen una visión de la historia de la región. El pintoresco cañón de Rugova ofrece la posibilidad de practicar senderismo entre escarpados acantilados y serenas cascadas. Los monasterios medievales de Pec y Gracanica, con su exquisita arquitectura bizantina y sus frescos, son lugares de visita obligada para los amantes de la historia. Por su parte, la ciudad de Prizren seduce por sus edificios de la época otomana, su animado bazar y sus restaurantes de cocina local a orillas del río.


8. Líbano (Blanco)

A menudo pasado por alto en las discusiones sobre nombres de países con origen en colores, deriva su nombre de la raíz semítica “lbn”, que significa “blanco”. Se refiere a los picos nevados de las montañas del Líbano. Y aunque pueda sonar algo parecido a Libia, el nombre de Libia tiene su origen en el término bereber para designar a un grupo específico de personas.

Líbano debe su nombre a la palabra semítica "Blanco".
Líbano debe su nombre a la palabra semítica “Blanco”.

Los viajeros pueden estar interesados en visitar Líbano por su rico patrimonio cultural y sus diversas atracciones. Entre ellos destacan las antiguas ruinas romanas de Baalbek y la vibrante vida nocturna de Beirut. Quienes deseen explorar paisajes naturales pueden visitar la impresionante gruta de Jeita o relajarse en las playas de Tiro. Además, Líbano ofrece una gran variedad de museos que permiten conocer su compleja historia y tradiciones.


9. Montenegro (Negro)

Aunque muchos reconocen Montenegro por su impresionante costa adriática y sus escarpadas montañas, pocos se detienen a pensar en el nombre del país, literalmente “Monte Negro”, que viene del italiano. Curiosamente, en lengua montenegrina, el país se conoce como “Crna Gora”, que también significa “Montaña Negra”.

El nombre de Montenegro procede del italiano
El nombre de Montenegro procede del italiano

Este país balcánico presume de impresionantes paisajes naturales, desde las playas de la costa adriática hasta los parques nacionales montañosos. Entre los destinos más destacados figuran la bahía de Kotor, una serena bahía rodeada de ciudades históricas; el Parque Nacional de Durmitor, que alberga el cañón del río Tara y es ideal para practicar actividades al aire libre como senderismo y rafting; y Sveti Stefan, un pintoresco islote convertido en centro turístico de lujo. Los visitantes pueden explorar las calles empedradas, la arquitectura medieval y la vibrante cultura local, que ponen de relieve el carácter y la belleza únicos de Montenegro.


10. Níger y Nigeria (Negro)

Los nombres “Nigeria” y “Níger” proceden del latín “niger”, que significa negro. Esta etimología está relacionada con el río Níger, que recibió este nombre por la tierra de color oscuro que había en sus orillas. Curiosamente, a pesar de compartir raíz, cada palabra tiene una pronunciación diferente en lengua local.

Tanto Níger como Nigeria comparten una relación toponímica con el río Níger (Negro)
Tanto Níger como Nigeria comparten una relación toponímica con el río Níger (Negro)

Níger es conocido por sus vastos paisajes desérticos y lugares históricos como la antigua ciudad de Agadez, famosa por su mezquita construida en arcilla. El Parque Nacional de W ofrece la oportunidad de ver animales salvajes, como elefantes e hipopótamos. Las montañas Air y el desierto de Tenere ofrecen una impresionante belleza natural a los aventureros. Por otro lado, Nigeria, el país más poblado de África, es célebre por su vibrante cultura y sus bulliciosas ciudades como Lagos y Abuja. La Roca Zuma, cerca de Abuja, es un monolito emblemático. Nigeria también es famosa por el Parque Nacional de Yankari, conocido por sus cálidos manantiales y su variada fauna. Además, Idanre Hills ofrece vistas panorámicas y antiguos lugares místicos que atraen a muchos visitantes interesados en la historia cultural y la naturaleza.


12. San Cristóbal y Nieves

, oficialmente la Federación de San Cristóbal y Nieves, tiene una interesante conexión con los colores. Curiosamente, en la isla no nieva, sino que su montaña parece cubierta de nieve por las nubes que constantemente la rodean.

San Cristóbal y Nieves - Países con nombres de colores
San Cristóbal y Nieves – Países con nombres de colores

Las islas, situadas en el Caribe, son realmente paradisíacas. San Cristóbal es conocida por el Parque Nacional de la Fortaleza de Brimstone Hill, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y que se adentra en el pasado colonial de la isla. Los visitantes suelen explorar el pintoresco ferrocarril para contemplar vistas panorámicas de la costa. Nieves, más pequeña y tranquila, es famosa por sus hermosas playas como Pinney's Beach y lugares históricos como el lugar de nacimiento de Alexander Hamilton. Ambas islas presentan paisajes exuberantes con selvas tropicales y picos volcánicos, lo que las convierte en destinos atractivos para el senderismo y la exploración de la naturaleza. Las aguas cristalinas que rodean las islas son ideales para practicar snorkel y submarinismo.


13. Sudán y Sudán Sur (Negro)

Sudán y Sudán del Sur derivan sus nombres del árabe “Bilad al-Sudan”, que significa “Tierra de los Negros”. Este término se utilizaba históricamente para describir las regiones al sur del desierto del Sahara, destacando la piel oscura de la población local.

Bilad al-Sudan significa "Tierra de los Negros".
Bilad al-Sudan significa “Tierra de los Negros”.

La capital de Sudán, Jartum, es famosa por sus lugares emblemáticos, como la confluencia de los ríos Nilo Azul y Blanco y el histórico mercado de Omdurman. Por su parte, Sudán del Sur ofrece belleza natural, con lugares como el Parque Nacional de Boma y el Parque Nacional de Nimule, que exhiben una fauna diversa y vistas panorámicas.


14. Tanzania

Tanzania, cuyo nombre se debe en parte a Zanzíbar, tiene una etimología interesante. “Tan” deriva de Tanganica, la parte continental del país. “Zan” procede de Zanzíbar, una isla de su costa asociada a la palabra persa “zangi”, que significa “negro”. Por su parte, “ia” es un sufijo común para países de todo el mundo.

Zanzíbar procede del término persa que significa negro
Zanzíbar procede del término persa que significa negro

Además, Tanzania ofrece muchas atracciones para los viajeros. El Parque Nacional del Serengeti es conocido por su fauna salvaje y la migración anual de ñus y cebras. El Kilimanjaro, el pico más alto de África, atrae a excursionistas y aventureros de todo el mundo. Zanzíbar cuenta con hermosas playas y la histórica Ciudad de Piedra, un enclave cultural. El cráter del Ngorongoro ofrece impresionantes paisajes y una rica biodiversidad.


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Soy Luis Cicerone, creador de xixerone.com y viajero incansable. Mis pasiones, además de recorrer el mundo, incluyen los gatos, la comida, las series y la arquitectura.