Neones de Pattaya

Si lo que quieres es mecerte en un hamaca arrullado por el lánguido sonido de las olas en una playa desierta, lo mejor es que elijas otro sitio para tus vacaciones. Originalmente este artículo iba a contener únicamente una palabra: nada. Sin embargo decidí darle una oportunidad a esta ciudad del sudeste de Tailandia e intentar ir más allá de su infame reputación.

Pattaya, ubicada a sólo 100 kilómetros de Bangkok, es famosa por ser la “Ciudad del Pecado”, la capital del sexo, la mafia y el turismo barato. Desde que se conviertiera en los años 60 en un puerto de escala habitual de los buques de la marina de Estados Unidos, la prostitución y el libertinaje se convirtieron en su principal insignia y atractivo turístico.

Pero debajo de esa Pattaya sórdida y libidinosa está la otra ciudad que ofrece un panorama diferente, la de las playas de arena fina, ocio acuático y actividades de aventura. La del shopping, el cabaret y el espectáculo.

Vamos a dar un repaso por las cosas que ver en Pattaya para que decidas por ti mismo si es una ciudad que te apetece visitar.

Pattaya: La capital del sexo

Primero lo primero, no hay forma de ir con rodeos con esto: Pattaya es sórdida y punto. Pero al menos es honesta al respecto. Aquí no hay tapujos, no hay insinuaciones, no hay cortejo. El sexo y la prostitución son el pan de cada día de una buena parte de la población de Pattaya, normalmente personas humildes del interior de Tailandia que se mudaron a la gran ciudad para triunfar y en ciudades como esta, no existe el triunfo en muchas otras profesiones.

Los principales callejones cerca de Beach Rd. están repletos de bares de alterne, sexy shows, salones de masaje y señoritas (y ladyboys) ejerciendo la prostitución. Tipos sospechosos con “menús” de chicas se acercan a cualquier visitante varón para convencerlo de asistir a su peculiar buffet mientras que otros recitan, como si de una suerte de mantra se tratase, las palabras: “ping-pong show, light show, sexy girls” a cualquiera dispuesto a escuchar.

Pattaya Walking Street. Pattaya es la capital del sexo en Tailandia.

Pattaya Walking Street. Pattaya es la capital del sexo en Tailandia.

El punto neurálgico del particular mercado de la carne pattayense lo encontramos en Walking Street. Aquí, hordas de turistas rusos, australianos, británicos y alemanes de edad avanzada vienen a buscar la compañía de jóvenes locales. El intercambio es simple: ellos reciben compañía, afecto (fingido o no) y sexo, mientras que a su vez ellas disfrutan de alcohol y comida gratis, ropa, dinero para mantener a sus familias en el pueblo y, si tienen mucha suerte, a lo mejor un día una visa para salir del país.

En las farmacias de Walking Street no hacen publicidad de cremas hidratantes ni el ibuprofeno es la compra más habitual. Los logotipos de marcas como Viagra, Cialis o Durex y los avisos de que allí se hacen tests de VIH, embarazo o infecciones sexuales son omnipresentes en los escaparates.

El sexo vende y en ningún lugar es este concepto tan cierto como en Pattaya.

Chicas en Pattaya Tailandia - La capital de la prostitución en Asia

Chicas en Pattaya Tailandia – La capital de la prostitución en Asia

La realidad sobre las chicas de Pattaya

Tailandia es un país de origen y de destino de mujeres, hombres y niños sometidos a trabajo forzado y tráfico sexual por parte de redes criminales internacionales. Las víctimas suelen ser de origen asiático, aunque también de países como Rusia, Uzbekistán, India o Fiyi, donde son captadas para migrar voluntariamente a Tailandia con el pretexto de buscar empleo a través de redes clandestinas de reclutamiento y tráfico de personas.

La mayoría de las chicas, ladyboys y chicos que trabajan en la industria del sexo de Pattaya lo hacen bajo extorsión y en condiciones de miseria y violencia.

La mafia rusa y la mafia china se disputan el control de la escena del sexo de Pattaya. En este juego de poderes las únicas víctimas son las trabajadoras sexuales. No te conviertas en cómplice.

La otra Pattaya

Pero Pattaya no es sólo sexo. Desde hace años, las autoridades han intentado (con relativo poco éxito) sacudirse la imagen de prostíbulo gigante de la ciudad asiática. Atracciones turísticas de corte no sexual hacen que este destino sea visitable por cualquier viajero en busca de playa, deportes acuáticos y entretenimiento nocturno. De hecho, Pattaya puede llegar a ser un destino family-friendly si sabes adónde ir.

Playas de Pattaya

Como buena localidad costera tailandesa, Pattaya dispone de varias playas urbanas e islas cercanas en las cuales relajarse lejos del bullicio de la ciudad. Ojo: Se trata de una de las ciudades más visitadas de Tailandia, por lo que es mejor no esperar la postal de playa desierta de arena blanca y aguas turquesa típica de otras zonas del país.

En todas las playas es posible alquilar una tumbona y sombrilla por unos 100 bahts. La mayoría ofrece también servicio de bebidas y masajes. En las playas urbanas también es posible practicar deportes acuáticos en las zonas habilitadas (motos acuáticas, windsurf, botes de remos, kayak…).

Playas de Pattaya

Playas de Pattaya

Pattaya Beach

Se trata de la playa principal de la ciudad. Es la más accesible ya que ocupa toda la parte central de la misma, en el lado oeste de Beach Rd. Por este motivo, suele ser la playa más popular de la ciudad.

Jomtien Beach

Un poco más al sur encontramos la Jomtien Beach, algo más relajada y con un agradable paseo marítimo. Es la mejor opción para pasar una tarde si no se desea ir a las islas.

Ko Lan

Para escapar de la ciudad, pero sin ir muy lejos, lo mejor es una escapada a Ko Lan. Esta pequeña isla se encuentra a 7 kilómetros del centro de la ciudad. Dispone de cinco playas y los fines de semana puede estar abarrotada de turistas. Los barcos salen del muelle Bali Hai Pier, cerca de Walking Street.

Qué ver en Pattaya

Escasa en monumentos, Pattaya destaca principalmente por dos templos, el Santuario de la Verdad y el Khao Phra Tamnak.

Santuario de la Verdad

Santuario de la Verdad - Pattaya, Tailandia

Santuario de la Verdad – Pattaya, Tailandia – vía Shutterstock

Considerado el equivalente tailandés de la Sagrada Familia, el Templo de la Verdad está construido en su totalidad en madera y sin emplear clavos metálicos o ninguna técnica constructiva moderna.

Se trata de un complejo que combina las funciones de templo, instalación artística y atracción turística.

Ideado por Lek Viriyaphant, un multimillonario tailandés que dedicó su fortuna a construir monumentos empleando técnicas ancestrales y tradicionales ya en desuso. Ha estado en construcción desde 1981 y aún no está acabado.

Se encuentra ubicado a unos tres kilómetros del centro de la ciudad. La entrada al complejo tiene un coste de 500 TBH.

Khao Phra Tamnak

En la colina que separa Jomtien de Pattaya se encuentra este gran templo presidido por una gran estatua de Buda sentado. La figura en su interior data de la época en la que Pattaya era una pequeña villa de pescadores.

Entretenimiento nocturno

La abundancia de prostíbulos y shows eróticos en Pattaya ha hecho florecer a su sombra muchos locales de ocio nocturno y temática no sexual. Cabarets, espectáculos de drag y ladyboys o locales de música en vivo amenizan las noches de Pattaya.

Castro Show Bar

Castro - Espectáculo de drag-queens y ladyboys en Pattaya

Castro – Espectáculo de drag-queens y ladyboys en Pattaya

Ubicado en el apropiadamente denominado Boystown, este animado cabaret ofrece espectáculos de drag-queens y ladyboys dignos de Las Vegas . La entrada es gratis y las bebidas no son extremadamente caras. [325/106-109 Pattayaland Soi 3- Boystown 20150, Pattaya / Página web]

The Stones House

Música rock en vivo y una atmósfera amigable y distendida en este local musical que es un icono de la ciudad. [Walking Street Muang Pattaya, Amphoe Bang Lamung, Chang Wat Chon Buri 20150 / Página de Facebook]

Qué hacer en Pattaya

Pattaya es una ciudad de actividades más que de visitas. Aquí encontrarás una lista de cosas para hacer en Pattaya que incluye visitas guiadas, tours y excursiones.

Dónde dormir en Pattaya

  • Mejor hotel de Pattaya
    Nuestro favorito

    La Prima Villa Hotel es un alojamiento de categoría cuatro estrellas con piscina de agua salina ubicado en el elegante distrito de Pattaya Norte. Ofrece calidad sin igual a precios irrisorios. – desde 27€.

  • Hotel económico y céntrico en Pattaya
    Opción económica

    La Chilling Home Tiene una puntuación de casi 9/10 en las webs de reservas y ofrece alojamiento básico y precios muy bajos en la zona de Pattaya Sur. – desde 9€.

  • Mejor hotel intermedio en Pattaya
    Opción intermedia

    El Thai Royal Magic es un fantástico hotel de cuatro estrellas ubicado en la zona de Jomtien Beach, cerca de la playa y con gran relación calidad/precio – desde 19€.

  • Mejor hotel de lujo en Pattaya
    Opción de lujo

    El Dusit Thani Pattaya, es un hotel estilo resort de lujo ubicado en la zona norte de la ciudad, cuenta con spa, dos piscinas al aire libre, tres restaurantes y playa privada. – desde 69€

Sobre el autor

My name is Luis Cicerone. When I was little, I would walk around the house with an atlas in my hand. My rainy Sundays were spent memorising maps and capitals. At fifteen I did my first solo trip and since then I travel whenever I can. I work in travel marketing. I love photography, movies and cat videos.

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