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Jet lag: Consejos y trucos para superarlo

¿Estás planeando un viaje de larga distancia? En este artículo te damos algunos consejos y trucos para vencer el jet lag.

Una guía del viajero para superar el desfase horario Consejos y trucos
Una guía del viajero para superar el desfase horario Consejos y trucos

Viajar a distintas zonas horarias puede ser emocionante pero agotador debido al inevitable efecto del deesfase horario, o Jet Lag, en nuestros cuerpos. El Jet Lag puede hacerte sentir raro o fuera de lugar, pero también afecta a los patrones de sueño, la productividad y el bienestar general. Pero no te preocupes; con una planificación adecuada y algunos consejos prácticos, puedes superar este trastorno y aprovechar al máximo tu viaje. En esta guía, exploraremos consejos sencillos pero eficaces sobre el Jet Lag para tu próxima aventura.


Jet Lag: Consejos y trucos para superarlo

Consejos y trucos para superar el jet lag
Consejos y trucos para superar el jet lag

Entendiendo el desfase horario

El jet lag es un trastorno temporal que se produce cuando hay una interrupción en nuestro reloj corporal, o ritmo circadiano, debido a un viaje rápido a través de diferentes zonas horarias. Puede causar varios síntomas, como fatiga, dificultad para dormir, problemas gastrointestinales y problemas de concentración.

¿Sabías que…?

El término científico para el Jetlag es desincronosis.

Para comprender las causas del Jet Lag, es fundamental tener en cuenta el ciclo natural de sueño-vigilia del organismo. Asimismo, la influencia de factores externos, como la luz solar y las señales sociales, también puede decirnos mucho sobre el Jet Lag.

El reloj interno del cuerpo, situado en el núcleo supraquiasmático del cerebro, regula diversos procesos fisiológicos, como el sueño y la vigilia. Este reloj interno se basa principalmente en el ciclo de 24 horas de luz y oscuridad para sincronizarse con el mundo exterior. Sin embargo, cuando viajamos través de zonas horarias, nuestro reloj interno lucha por adaptarse al nuevo patrón de luz-oscuridad. Así, se produce un desajuste entre el ritmo interno de nuestro cuerpo y el entorno exterior.

Varios factores influyen en la gravedad del Jet Lag. Estos factores incluyen el número de zonas horarias cruzadas, la dirección del viaje (es decir, hacia el este o hacia el oeste) y características individuales como la edad, el estado de salud y los patrones de sueño. Por lo general, el jet lag es más pronunciado cuando se viaja hacia el este, ya que requiere que el cuerpo se adapte a una zona horaria más temprana y comprima el ciclo natural de sueño-vigilia en un período más corto.

La investigación científica ha identificado varios procesos fisiológicos que contribuyen al desarrollo del jet lag. Un factor clave es la alteración de la producción de melatonina, una hormona que regula el sueño. Los niveles de melatonina suelen aumentar por la noche, indicando al cuerpo que se prepare para dormir. Sin embargo, cuando se viaja a través de zonas horarias, el momento de la liberación de melatonina puede retrasarse o acelerarse, lo que lleva a dificultades para conciliar el sueño o permanecer despierto a las horas deseadas.

Además, la exposición a la luz desempeña un papel fundamental en la regulación del ritmo circadiano del organismo. La exposición a la luz, especialmente a la luz solar natural, ayuda a sincronizar el reloj interno con el entorno externo. Al viajar a una nueva zona horaria, las personas pueden exponerse a la luz a horas inadecuadas, lo que altera aún más su ritmo circadiano.



Consejos para superar el jet Lag antes de un viaje

La melatonina y otros suplementos naturales pueden ayudar a superar el jet lag
La melatonina y otros suplementos naturales pueden ayudar a superar el jet lag
  • Ajustar el horario de sueño

Ajustar el horario de sueño antes de un viaje es un método eficaz para prevenir el jetlag.

Pero, ¿cómo? Bien, deberías empezar a ajustar tus horarios de sueño varios días antes de viajar. Por ejemplo, si viajas hacia el este, puedes desplazar gradualmente tu hora de acostarte de 30 minutos a una hora diaria. De esta forma, cuando llegues a tu destino, tu reloj interno estará más alineado con la hora local, reduciendo el impacto del jet lag.

  • Tomar suplementos de melatonina

Tomar complementos de melatonina también puede venir bien para prevenir el jetlag.

Después de todo, como he explicado antes, cuando se viaja a través de zonas horarias, el momento de la liberación de melatonina puede retrasarse o acelerarse, lo que provoca dificultades para conciliar el sueño o mantenerse despierto a las horas deseadas.

Si quieres saber más sobre medicamentos para viajar, lee nuestro botiquín para viajeros.


Consejos para controlar el jet Lag durante un vuelo

  • Hidratación, hidratación, hidratación

Varios estudios han identificado la deshidratación como un factor que contribuye al jet lag.

La deshidratación podría exacerbar los síntomas del jetlag como la fatiga. Por lo tanto, mantener unos niveles de hidratación adecuados durante los vuelos es esencial para mitigar el jetlag. Bebe agua o líquidos ricos en electrolitos antes, durante y después del vuelo. También se recomienda evitar las bebidas con cafeína y el alcohol, que pueden aumentar el riesgo de deshidratación.

  • Eige el horario de vuelo adecuado
Elegir correctamente la hora de tu vuelo puede ayudarte a vencer más rápido el Jet Lag
Elegir correctamente la hora de tu vuelo puede ayudarte a vencer más rápido el Jet Lag

Además de controlar los niveles de hidratación, elegir un horario de vuelo óptimo puede minimizar los efectos del jetlag.

Se puede viajar durante la noche en vuelos de larga distancia o elegir vuelos que coincidan con los horarios de sueño en el destino. Este método permite adaptarse más rápidamente a la hora local del destino.


Consejos para superar el jet lag tras la llegada

  • Asegúrate de exponerte a la luz solar

La exposición a la luz solar es un método científicamente probado para ayudar a aliviar los síntomas del jet lag después de un viaje de larga distancia.

La luz solar es esencial para regular nuestro reloj biológico interno. Este tipo de luz ayuda a restablecer el ritmo circadiano después de viajar por distintas zonas horarias.

Puedes aprovechar el poder de la luz solar natural para reajustar tu reloj internos. Exponerse a la luz solar durante el día en el lugar de destino permite al cuerpo recalibrar su ritmo circadiano de acuerdo con la hora local.

Además, un estudio publicado en 2008 y realizado por la Dra. Barbara L. Parri de la Universidad de California descubrió que la exposición programada a la luz brillante podría mejorar el estado de alerta diurno y la calidad del sueño nocturno de los pasajeros que viajan a través de múltiples zonas horarias.

  • Haz ejercicio

Hacer ejercicio después de llegar también puede ayudarte a vencer el jetlag rápidamente.

El ejercicio al aire libre es una buena forma de disfrutar de la luz natural y combatir el jet lag después de un vuelo internacional.
El ejercicio al aire libre es una buena forma de disfrutar de la luz natural y combatir el jet lag después de un vuelo internacional.

Los ejercicios aeróbicos de intensidad moderada, como montar en bicicleta o caminar a paso ligero durante 30 minutos, mejoran la calidad del sueño y reducen la gravedad de los síntomas del jet lag.


Aplicaciones y herramientas que pueden ayudar a controlar el jet lag

Hay varias aplicaciones y herramientas disponibles para ayudar a gestionar el jet lag y aclimatarse a nuevas zonas horarias. Una de ellas es Timeshifter, que utiliza planes personalizados basados en la ciencia para ayudarte a adaptarte y reducir los efectos del jet lag. Esta app ofrece un programa de sueño previo al viaje, además de recomendaciones de ajuste en relación con el ejercicio, la ingesta de cafeína y la exposición a la luz brillante. Siguiendo la estrategia personalizada, los usuarios pueden minimizar el impacto negativo de los rápidos cambios de huso horario.

Otra aplicación popular es SleepScore, que no solo te ayuda a controlar el jet lag, sino que también mejora la calidad general del sueño. Utilizando el micrófono y el altavoz de tu smartphone, SleepScore mide tus patrones de sueño para ofrecerte un plan de sueño personalizado, que incluye recomendaciones para acostarte y horarios ideales para despertarte. La información obtenida con SleepScore puede ser especialmente útil al adaptarse a nuevas zonas horarias, ya que ayuda a identificar los horarios de sueño óptimos diseñados para mejorar su capacidad para hacer frente al jet lag.

Por último, Jet Lag Rooster es una herramienta en línea que genera planes personalizados de recuperación del jet lag paso a paso. Tiene en cuenta detalles como tu rutina habitual a la hora de acostarte y tu itinerario de viaje antes de ofrecer sugerencias útiles sobre cuándo dormir, descansar o buscar la luz solar natural. Siguiendo estas recomendaciones personalizadas, podrás optimizar tu reloj corporal y mitigar eficazmente los síntomas del jet lag.


Utiliza tu smartwatch para combatir el jet lag

Utiliza tu smartwatch para combatir el jet lag
Usa tu smartwatch para combatir el jet lag

Una forma eficaz de utilizar tu smartwatch para combatir el jet lag es aprovechar sus funciones de seguimiento del sueño. Antes de emprender el viaje, asegúrate de haber configurado y calibrado las funciones de monitorización del sueño de tu smartwatch. Cuando empieces a experimentar los síntomas del jet lag, sigue de cerca tus patrones de sueño utilizando los datos que te proporciona el reloj.

Otra estrategia útil consiste en utilizar los recordatorios y alarmas de tu smartwatch para establecer rutinas. El jet lag suele alterar nuestros horarios diarios, lo que dificulta la adaptación de nuestro cuerpo. Para hacerle cara a este reto, puedes configurar alarmas en tu smartwatch para actividades clave como comer, hacer ejercicio y hacer pequeñas siestas o descansos a intervalos constantes a lo largo del día. Crear una rutina estructurada ayudará a entrenar a tu cuerpo para alinear su reloj interno con la nueva zona horaria.

Por último, aprovecha las diversas aplicaciones de salud y bienestar que puedes descargar en tu smartwatch. Muchas de estas aplicaciones se centran en la meditación, técnicas de relajación, planificación de comidas y rutinas de ejercicio diseñadas específicamente para ayudar a los usuarios a combatir el jet lag.


Todo lo que debes saber sobre el jet lag: Preguntas frecuentes

¿Qué es el jet lag y cómo afecta a los viajeros?

El jet lag, también conocido como desincronosis, es un trastorno temporal del sueño que afecta a las personas que viajan rápidamente a través de múltiples zonas horarias. Es el resultado de la alteración del reloj interno del cuerpo, que regula el sueño, la vigilia y otras funciones cotidianas. Esta desorientación puede provocar fatiga, confusión, dificultad para concentrarse y molestias físicas como dolores de cabeza y problemas digestivos.

¿Cómo puedo prepararme para el jet lag antes de un viaje?

Para reducir la gravedad del jet lag, empieza a ajustar tu horario de sueño unos días antes del viaje. Acuéstate y despiértate gradualmente a la misma hora que en el lugar de destino. Además, manténte bien hidratado en los días previos al viaje; la deshidratación puede exacerbar los síntomas del jet lag. La exposición a la luz solar natural durante el día puede ayudar a reajustar tu reloj interno más rápidamente al llegar a tu destino.

¿Cuáles son los síntomas habituales del jet lag?

El jet lag suele manifestarse como dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido por la noche, somnolencia diurna excesiva, dificultades de concentración o memoria, irritabilidad y cambios de humor, molestias gastrointestinales o cambios en el apetito. Algunas personas también pueden experimentar una leve depresión o ansiedad a medida que su cuerpo lucha por adaptarse al nuevo huso horario.

¿Cuánto suele durar el jet lag?

La duración de los síntomas del jet lag varía en función de factores individuales y del número de husos horarios cruzados. En general, el cuerpo tarda aproximadamente un día en adaptarse por cada zona horaria que se cruza. Sin embargo, las personas pueden empezar a sentirse mejor entre 2 y 4 días después de llegar a su destino.

¿Existe algún tratamiento eficaz para el jet lag?

Aunque no existe una cura mágica para el jet lag, hay varios métodos que pueden ayudar a mitigar sus efectos. Por ejemplo, utilizar suplementos de melatonina para ayudar a regular los patrones de sueño, ajustar la exposición a la luz durante el día para promover el estado de alerta o la relajación según sea necesario, mantener un horario de sueño constante una vez que haya llegado a su destino y practicar una buena higiene del sueño.

¿Cómo puedo gestionar mi horario de sueño mientras viajo al extranjero?

Una vez que llegues a tu destino, intenta adoptar las horas de sueño locales lo antes posible. Establece una rutina para irte a la cama que incluya actividades relajantes como la lectura y evita los dispositivos electrónicos. Limita el consumo de cafeína y alcohol antes de acostarte y crea un entorno confortable para dormir.

¿Qué cambios dietéticos pueden ayudar a reducir los efectos del jet lag?

Comer bien antes y durante el viaje puede ayudar a reducir el impacto del jet lag. Consumir una dieta equilibrada rica en frutas, verduras, proteínas magras y cereales integrales te aportará energía y los nutrientes necesarios para estabilizar tu reloj corporal. La hidratación es clave, así que asegúrate de beber mucha agua antes, durante y después del vuelo. Por último, durante el viaje, intenta ajustar tus horarios de comidas para que coincidan con los del destino.

¿Hay grupos de edad más propensos al jet lag que otros?

Aunque cualquier persona puede sufrir jet lag al viajar a través de varias zonas horarias, algunas investigaciones sugieren que los adultos mayores pueden tener más dificultades para ajustar sus patrones de sueño que las personas más jóvenes. En general, se cree que los niños son más resistentes a la hora de adaptarse a nuevas zonas horarias; sin embargo, pueden experimentar algunos síntomas de desfase horario durante los internacionales.

¿Es recomendable dormir la siesta cuando se sufre jet lag?

Aunque puede resultar tentador echarse una siesta al llegar a tu destino, en general se recomienda no hacerlo durante el día para garantizar un sueño reparador. Si tienes que echarte una siesta, limítala a 20-30 minutos para evitar que empeoren los síntomas del jet lag.

¿Hay personas inmunes al desfase horario?

Es poco probable que alguien sea realmente inmune al jet lag; sin embargo, algunas personas pueden ser más resistentes o verse menos afectadas que otras. Factores como la edad, el estado general de salud y los patrones individuales de sueño pueden contribuir a la gravedad del jet lag. Es esencial comprender que el cuerpo de cada persona responde de forma diferente a los cambios de huso horario. Así, mientras que algunas personas pueden experimentar una alteración mínima de sus horarios de sueño y niveles de energía, otras pueden tener dificultades para adaptarse al nuevo huso horario durante varios días.


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Nací en Venezuela y escribo desde que estaba en primaria, cuando mi especialidad eran los cuentos sobre animales que hablaban, incluyendo el que fue en bestseller en casa de mi madre: Los Conejos Perdidos. Estudié Comunicación Social (periodismo) en la Universidad de Los Andes (ULA) de Venezuela y he trabajado en distintas áreas del Marketing, desde las redes sociales y la creación del contenido hasta el copywriting. Sin embargo, en el 2018 se me dio la oportunidad de escribir para XIXERONE y otras páginas de viaje y descubrí la que se convertiría en una de mis grandes pasiones. Viajar, descubrir lugares nuevos, aprender y compartir mi conocimiento y mis experiencias con los lectores es algo que valoro mucho y me considero muy afortunado por poder dedicarme a esto. En especial, disfruto mucho de las escapadas urbanas, los tours de graffiiti, la naturaleza, la vida nocturna y, por supuesto, la gastronomía. Acompáñame mientras recorro el mundo y lo cuento en XIXERONE.