Calle del East End

Pocos barrios pueden llegar a representar la transformación del East End como la zona alrededor de Shoreditch. Aquí, a escasos metros de la céntrica Liverpool Street Station, bajo la sombra de los rascacielos y junto al frenetismo encorbatado de la vecina City of London se encuentra uno de los barrios más diversos e interesantes de la capital británica.

Al igual que en otros barrios renovados de Londres como Brixton o Notting Hill, el East End es una zona tradicionalmente obrera, aunque a diferencia de las anteriores estaba antaño más ligada a las actividades portuarias de los antiguos muelles del Támesis, la industria pesada y la fabricación de cerveza.

Actualmente es una amalgama de nacionalidades, con una importante escena cultural, de restauración e innumerables comercios alternativos.

Hay mucho que ver en el East End. Aquí verás una pequeña muestra de lo que esta vibrante zona de Londres tiene para ofrecer.

Old Spitalfields Market

Un mercado muy especial

Old Spitalfields Market - Londres

Old Spitalfields Market – Londres

El mercado de Spitalfields es un mercado de estilo victoriano (con adiciones modernas) en el que antiguamente se vendían frutas y verduras.

En 1991, el mercado de frutas fue trasladado a Leyton y Old Spitalfields pasó a ser un lugar prácticamente fantasma hasta que, una década más tarde, se convirtiera en el epicentro del proyecto de regeneración urbanística de la zona circundante, siendo modernizado y reabierto para acoger eventos varios.

Actualmente es un conocido centro de restauración, con gran cantidad de restaurantes, cafeterías y bares.

Sin embargo, el principal atractivo de Spitalfields son sus mercados vintage y de artesanía.

Brick Lane

Hipster en bengalí

Brick Lane

Brick Lane

Brick Lane, conocida antiguamente como Whitechapel Lane, es una de las calles comerciales y de restauración más importantes del este de Londres.

Esta estrecha calle y sus inmediaciones han sido, desde siempre, uno de los lugares de asentamiento de las comunidades de inmigrantes que arribaban a Londres.

Las primeras oleadas de inmigrantes que se instalaron en el barrio fueron los irlandeses, seguidos por comunidades de hugonotes franceses que huían de la persecución religiosa en su país durante el siglo XVIII.

Donovan Paper Bags - Local irlandés antiguo en el East End

Donovan Paper Bags – Local irlandés antiguo en el East End

Su carácter industrial y obrero y, en especial, los bajos costes de la vivienda, siguieron atrayendo migrantes de distintos lugares al barrio.

Durante la segunda mitad del siglo XIX la comunidad más numerosa en el barrio era la de los semitas, particularmente Asquenazís, que convirtieron el Brick Lane y sus alrededores en un verdadero barrio judío de Londres.

A medida que los judíos prosperaban económicamente, fueron lentamente abandonando el barrio para establecerse en el norte de Londres, sin embargo, aún es posible ver huellas del paso de esta comunidad por la zona. Son destacables la casa de caridad (Jewish Soup Kitchen) en Brune Street y una pequeña sinagoga en uno de los callejones que salen de Brick Lane.

Jewish Soup Kitchen Spitalfields

Jewish Soup Kitchen Spitalfields

Con la marcha de la mayoría de los judíos de Spitalfields, a mediados del siglo XX la zona empezó a acoger a otra comunidad de recién llegados, esta vez de inmigrantes de Bangladesh.

La comunidad bengalí, que en los años 70 llegaba en masa para trabajar en las fábricas textiles londinenses formó en Brick Lane su núcleo principal, que aún hoy prospera.

Brick Lane bengalí

De hecho, Brick Lane es famoso en todo Londres como la mejor calle para encontrar buen curry en toda la ciudad, y muchos de sus restaurantes se anuncian como “el mejor curry de Londres”.

Si bien la comunidad predominante en la zona es, sin ningún tipo de dudas, la bengalí, la década del 2010 ha visto llegar una nueva oleada de gente a Brick Lane. Si bien no se trata de una comunidad étnicamente homogénea ni económicamente deprimida, es bastante evidente que hay un nuevo grupo en el barrio: los hipsters.

Truman Brewery

De fábrica de cerveza a polo gastronómico y de ocio

Truman's Brewery

Truman’s Brewery

Hasta finales del siglo XIX, la fábrica de cerveza Truman era una de las más grandes del mundo. Especializada en cerveza de tipo porter, la marca fue decreciendo en popularidad durante el siglo XX hasta desaparecer en 1989.

Comida callejera Londres

Comida callejera Londres

Actualmente, la antigua fábrica ha sido convertida en un espacio de ocio con pubs, bares y restaurantes y una zona al aire libre con quioscos de comida étnica de varios lugares.

También destaca por su muestra de arte urbano.

Arte en el East End

Las galerías londinenses se mueven hacia el este

La zona del Spitalfields y Shoreditch está repleta de pequeñas galerías de arte que se especializan en obras de artistas nuevos y movimientos plásticos contemporáneos.

Galería Brick Lane

Galería Brick Lane

Para una visión más museística de lo que se cuece en el mundo del arte, la Whitechapel Gallery ( 77-82 Whitechapel High Street, London E1 7QX | whitechapelgallery.org) es el lugar a visitar.

Tiendas Vintage en el East End

Y como no podía ser de otra forma en un barrio tan hipster como este, no hay escasez de tiendas vintage y second hand en el East End.

Ropa vintage - Brick Lane

Ropa vintage – Brick Lane

La gran mayoría se encuentran cerca de la Truman Brewery. Las más grandes son Blitz (55-59 Hanbury Street), Beyond Retro (110-112 Cheshire Street) y Vintage Store (182 Brick Lane).

Graffiti

Una galería al aire libre

Si hay algo que caracteriza a los barrios alternativos alrededor del mundo es la presencia de arte urbano. Como si de un inmenso museo al aire libre se tratase, el East End londinense está repleto de verdaderas obras de arte del graffiti. Banksy, Citizen Kane, GAIA, ROA son algunos de los “grandes nombres” del graffiti y el arte urbano que han dejado su estampa en este barrio.

Amy Winehouse Graffiti

Esqueleto graffiti Londres East End

East End Graffiti

Londres - Arte urbano

Graffiti puercoespín

Graffiti East End

Tours, visitas guiadas y otras actividades en el East End de Londres

Ver todos los tours en el East End de Londres

Dónde comer en el East End

… el dónde y el qué

Gracias a su historia, íntimamente ligada a la inmigración, y al resurgimiento de la zona como un polo alternativo de Londres, comer en el East End es toda una experiencia. Además los precios en el barrio son más económicos que los del centro de Londres. En el East end también es posible realizar tours gastronómicos.

Albion Café

Qué es: Café biológico, recomendable para desayunar.
Dónde está: 2-4 Boundary Street.
Qué como: Desayuno variado de frutos secos.

Aladdin

Qué es: Restaurante bengalí, proclamados “el mejor curry de London”.
Dónde está: 132 Brick Lane.
Qué como: Cualquier plato de curry, pero ¡ojo con el picante!.

Kahaila Café

Qué es: Cafetería alternativa con café de comercio justo, tartas y bocadillos.
Dónde está: 135 Brick Lane.
Qué como: Es un sitio más para una taza de café y un bocadillo que para comer, pero es muy agradable y con wifi.

Beigel Baker

Qué es: Garito judío de bagels y productos kosher, con bagels de carne salada.
Dónde está: 159 Brick Lane.
Qué como: Bagels, ¡obviamente!.

Poppies Fish & Chips

Qué es: Restaurante especializado en carne y bocadillos.
Dónde está: 94-96 Commercial Street.
Qué como: Bocadillo de roast beef por favor.

The English Restaurant

Qué es: Garito estilo años 50 especializado en fish and chips.
Dónde está: 6-8 Hanbury Street.
Qué como: Una ración de fish and chips tradicionales.

The English Restaurant

Qué es: Restaurante típico inglés, con decoración tradicional de pub.
Dónde está: 50-52 Brushfield Street.
Qué como: El steak onion está para morirse.

Dónde dormir en el East End de Londres

La buena noticia es que hay mucha oferta de hoteles en el este de Londres, la mala noticia es que, como en todo Londres, los hoteles suelen ser muy caros y de baja calidad. Abajo encontrarás una lista con algunos hoteles económicos en el East End (teniendo en cuenta la relación calidad/precio). Aquí puedes ver una lista de hoteles en Shoreditch.

The RE Shoreditch London Hotel

Qué es: Hotel de cuatro estrellas.
Dónde está: 419-437 Hackney Road, London, England, E2 8PP.
Cuánto cuesta: desde 60€ por noche.

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The Z Hotel

Qué es: Hotel de tres estrellas.
Dónde está: 136-144 City Road, Islington, London, EC1V 2RL, Reino Unido.
Cuánto cuesta: desde 70€ por noche.

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Ace Hotel London Shoreditch

Qué es: Hotel de cinco estrellas.
Dónde está: 100 Shoreditch High Street, London, England, E1 6JQ.
Cuánto cuesta: desde 130€ por noche.

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London Apartments Shoreditch

Qué es: Apartamentos de alta categoría.
Dónde está: 79 Redchurch Street, London, England, E2 7DJ.
Cuánto cuesta: desde 190€ por noche.

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About the Author

My name is Luis Cicerone. When I was little, I would walk around the house with an atlas in my hand. My rainy Sundays were spent memorising maps and capitals. At fifteen I did my first solo trip and since then I travel whenever I can. I work in travel marketing. I love photography, movies and cat videos.

2 Comments
 
  1. ente 10 abril, 2015 at 5:50 pm Responder

    Es un artículo muy interesante y muy trabajado. El viajero necesita saber inglés. ;) ¿Me permites anunciar aquí unos cuadernos que hice para aprender inglés gratis?

    (links eliminados por spam)

    Gracias por echar una mano.

  2. Sam 7 abril, 2015 at 8:28 pm Responder

    Tengo muchas memorias muy buenas de ese barrio de mi ciudad antigua. Creo que Aladdin fue el primer restaurante indiano que visité como niño y pasé muchas mediodías y noches en Cafe 1001 cerca del Truman Brewery con mis amigos londinenses.

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