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Víctima del uso que se le ha dado en los últimos 80 años, la esvástica para los budistas e hinduístas de Asia tiene un componente religioso y un aspecto positivo que muchos occidentales ignoran.

Esvástica en un templo budista japonés

Esvástica en un templo budista japonés

En la mayor parte de los países asiáticos es muy común encontrar esvásticas decorando casas, estatuas, templos y hasta mapas. ¿Significa esto que Asia es un continente fascista y antisemita?

No. De hecho, fueron los nazis los que tomaron este antiguo símbolo sagrado para convertirlo en su emblema.

La esvástica (en sánscrito svastica, “todo está bien”) es una cruz con cuatro brazos de igual longitud y los extremos de cada brazo doblado en ángulo recto. Se le conoce también como “cruz gamada”.

Niña hindú con una esvástica pintada en la cabeza

Niña hindú con una esvástica pintada en la cabeza

El vocablo castellano “esvástica” viene la palabra sánscrita svasti, que significa buena suerte y bienestar. Los orígenes de este símbolo se encuentran en las religiones antiguas de India. Desde aquí se expandiría a través de la Ruta de la Seda hacia el Lejano Oriente.

La esvástica es un símbolo muy antiguo y es especialmente común en Asia. Sin embargo, sus representaciones pueden apreciarse también en el arte egipcio, romano, griego, celta, de los nativos americanos, y los persas, con distintos significados.

En la India, la cruz orientada en sentido de las agujas del reloj representa al sol y al dios Vishnu, mientras que la esvástica que mira a la izquierda representa a la diosa Kali y la magia.

La esvástica budista está casi siempre en sentido de las agujas del reloj, mientras que la esvástica adoptada por los nazis se orienta en sentido contrario.

En el budismo, la esvástica es un amuleto de buena suerte, además de un símbolo de las huellas y el corazón de Buda que normalmente acompaña a sus representaciones y generalmente es superpuesto en su frente, su pecho o las palmas de sus manos. La esvástica también es empleada a menudo para marcar el comienzo de los textos budistas. En China y Japón, la esvástica representa pluralidad, eternidad, abundancia, prosperidad y larga vida.

En los mapas urbanos de Japón, los templos budistas son representados con una esvástica, llamada manji.

Por lo general las manji se representan en el sentido de las agujas del reloj, aunque no es raro verlas en sentido opuesto sin que esto tenga relación alguna con los nazis. De hecho, en los libros de historia japoneses no se asocia la esvástica nazi al Manji, sino que se le da a la primera un nombre diferente, Ha-kenkoroitsu (que viene de la palabra alemana Hakenkreuz, cruz torcida).

Las cruces gamadas en este mapa son en realidad templos budistas

Las cruces gamadas en este mapa son en realidad templos budistas

De hecho, en Occidente, antes de la llegada al poder del partido Nacional-socialista en Alemania y de que su simbología fuese asociada a los horrores del Holocausto, la esvástica no sólo no tenía connotaciones negativas, sino que se empleaba como amuleto de buena suerte.

esvastica-coca-cola

¿Pero entonces, por qué adoptaron los nazis la esvástica hindú/budista?

Hacia finales del siglo XIX, los nacionalismos europeos estaban en pleno auge.

Los jóvenes nacionalistas de Alemania, que se encontraba pleno proceso de unificación, empezaron a emplear la esvástica como emblema, a modo de nexo de unión que los conectaba con las raíces más profundas de su germanidad.

La cruz gamada se usaba entonces como exaltación de la herencia de los arios, una designación étnica que ubicaba los orígenes de la gente de Europa en pueblos provenientes de la India e Irán.

Poco a poco, la esvástica fue ganando popularidad y en los últimos años del siglo XIX ya era parte del logo de varios periódicos nacionalistas alemanes y emblema oficial de la Liga de Gimnastas de Alemania.

A comienzos del siglo XX, la esvástica se había convertido en un símbolo común del nacionalismo alemán, presente en multitud de lugares como el emblema de la Wandervogel, un movimiento juvenil alemán, en la revista antisemita Ostara, en varias unidades de milicias y como logo de la Sociedad Thule.

En 1920, Adolf Hitler decidió que el partido nazi necesitaba su propia insignia y bandera. Para Hitler, la nueva bandera tenía que ser “un símbolo de nuestra lucha”, así como “altamente efectivo como un cartel.”

El 7 de agosto de 1920, en el Congreso de Salzburgo, la bandera roja con la esvástica negra se convirtió en el emblema oficial del Partido Nazi.

El resto es historia…

Para unos es el símbolo de lo divino y para otros el estandarte de uno de los episodios más oscuros de la historia contemporánea.

Es cierto que la percepción de la esvástica varía considerablemente dependiendo desde qué zona del planeta se observa. Mientras que en Oriente es un símbolo de bienestar y buena fortuna, en Occidente es prácticamente imposible verla y no asociarla a la carga histórica que ha arrastrado los últimos 80 años y como símbolo de uno de los episodios más oscuros de la historia contemporánea.

A mí aún me produce un pequeño respingo verla cada vez que visito Asia, supongo que a mucha gente le pasa.

crédito foto niña hindú

About the Author

Me llamo Luis Cicerone. Cuando era pequeño me paseaba por casa con un atlas en la mano. Mis domingos lluviosos transcurrían memorizando mapas y capitales. A los quince años hice mi primer viaje en solitario y desde entonces viajo cada vez que puedo. Trabajo en marketing turismo en una agencia de viajes online como International Manager para el Medio Oriente y África. Me encanta la fotografía, las películas en versión original y los vídeos de gatos en Youtube.

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12 Comments
 
  1. Diabarama 25 marzo, 2015 at 3:09 pm Responder

    En realidad, tampoco es necesario irse tan lejos. En el Norte de nuestra península tenemos los lauburus vascos o las religadas aragonesas, más redondeados sus bordes pero muy similares. Y en Grecia, los tetraskelion. Yo diría que es un símbolo ampliamente utilizado, que solo ha tenido una connotación negativa, y que curiosamente, es la que la mayoría de los occidentales recordamos.

  2. Patricia 15 enero, 2014 at 8:33 pm Responder

    La verdad que en mi viaje a India vi por primera vez la cruz svástica como símbolo fuera de lo conocido. Muy bueno tu post como así todo el blog!! Estoy preparándome para el viaje a Indochina e Indonesia en abril. Gracias!!!

  3. mochileando por asia 25 octubre, 2012 at 6:09 pm Responder

    muy interesante!!! la primera vez que ví la svastica en asia me quedé alucinada, luego descubriendo la historia me dió rabia que un elemento así “bonito” y lleno de significado positivo se asocie a algo tan orrible….

  4. Luis Cicerone (@xixerone_) 2 octubre, 2012 at 9:02 pm Responder

    Entendiendo Asia: La esvástica como símbolo positivo http://t.co/ytjsUKHk
    #Asia #China #India #Japón #SudesteAsiático

  5. @Eurowon 7 agosto, 2012 at 7:00 pm Responder

    Entendiendo Asia: La esvástica como símbolo positivo ? http://t.co/jNvWTmmR – Un muy interesante post de @xixerone_

  6. Felipe 7 agosto, 2012 at 6:32 am Responder

    Un post muy explicativo sobre una imagen que siempre choca cuando se ve por primera vez. Lo mejor del tema es pensar que, cuando pasen 100 o 200 años, ya casi nadie se acordará de la esvástica como símbolo nazi, pero los budistas lo seguirán usando.

    Será un pequeño triunfo de la paz sobre el odio.

  7. Luis Cicerone (@xixerone_) 6 agosto, 2012 at 3:35 pm Responder

    Entendiendo Asia: La esvástica como símbolo positivo http://t.co/YcvGXm0h

  8. Pau 3 agosto, 2012 at 11:19 am Responder

    Muy buen post Luis. Desde luego que al principio choca mucho, pero cuando descubres que los motivos son bien distintos te cambia la cara :D

  9. Raquel 2 agosto, 2012 at 11:13 pm Responder

    Me ha encantado el post!! qué interesante, enhorabuena!

  10. Ramón (@Viajando66) 2 agosto, 2012 at 4:07 pm Responder

    Entendiendo Asia: La esvástica como símbolo positivo – vía @xixerone_ http://t.co/SSUfNf3g

  11. José Luis - Adictos a los viajes 2 agosto, 2012 at 11:56 am Responder

    En mis viajes a China y Japón, me quedé bastante intrigado con lo de la esvástica. Evidentemente, intuía que no tenía nada que ver con el nazismo, pero nunca me puse a investigar sobre el tema. Ahora la cuestión se me ha aclarado un poco.
    Enhorabuena por el el post. Me ha parecido muy interesante.

  12. Luis Cicerone (@xixerone_) 2 agosto, 2012 at 10:24 am Responder

    Nueva entrada en el blog: Entendiendo Asia: La esvástica como símbolo positivo http://t.co/ytjsUKHk #viajes #turismo

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