A menos que tu intención sea descubrir todos los rincones de España o que sólo te apasione viajar por Latinoamérica sin ninguna pretensión de visitar un país en el que se hable cualquier otra lengua diferente al castellano, probablemente necesitas tener al menos unos conocimientos básicos de inglés.

No existe ninguna lengua común a todos los países del planeta, pero el inglés es lo más cercano que hay. Obviamente no estoy diciendo que el inglés sea la clave para comunicarte con la población local de cualquier lugar. Personalmente, creo que siempre hay que tener a mano una lista con frases como “sí”, “no”, “por favor”, “gracias”, “buenos días/tardes/noches”, etcétera en el idioma del país que se visita.

Normalmente, antes de un viaje intento memorizar las palabras “básicas” en idioma local, casi siempre sin éxito, sobre todo si visito más de un país a la vez; entonces acabo dando las gracias en thai al camarero malayo o diciendo danke schön en una tienda parisina.

Pero es imposible, al menos para mí, aprender a defenderme en el idioma de todos los países que visito, si bien me encantaría poder hacerlo. Aquí es donde empiezan a ser útiles ciertas nociones de inglés.

Pese a que el inglés es una lengua quasi-universal y que un buen conocimiento nos abrirá puertas una vez nos echemos a viajar, basta con haber visto un único capítulo de Pekín Express para darse cuenta de que incluso sin dominar el idioma podemos hacernos entender. De hecho, el intentar comunicarse por medios no verbales es parte de la magia de viajar, puede incluso ser la experiencia más emocionante de un viaje y es de las lecciones más útiles que puedes aprender.

Entonces, si no hablas inglés y quieres recorrer el mundo tienes dos opciones:

– La primera es ponerte a aprenderlo, no hace falta hablarlo perfectamente, con saber explicarte a lo Tarzán basta y sobra. Si sabes decir “where is the bus stop?” o “how much is it?” ya tienes media lección aprendida.

– La otra opción es lanzarte a la aventura y darte cuenta de que una sonrisa, una mueca o hasta un dibujo dicen más de lo que todo el diccionario de la Oxford puede llegar a expresar.

Existe una tercera opción, pero aceptémoslo, el esperanto aún no es lo suficientemente popular.

Algunos consejos basados en mi experiencia:

Siempre pregunta, preferiblemente en lengua local, si la persona a la que te diriges habla inglés. Hay pocas cosas más prepotentes que el dar por hecho que la otra persona es angloparlante. En caso de que no puedas preguntar en lengua local, un “excuse me, do you speak English?” es suficiente. Nunca empieces una conversación en inglés si no sabes si la otra persona lo habla, esto podría ofender/avergonzar a la otra persona en el caso de que no lo hable.

Ignora el párrafo de arriba si viajáis a Escandinavia, Países Bajos o Suiza, pues si le preguntáis a una persona de dichas regiones si habla inglés, se sentirá insultada por cuestionar su nivel cultural. De hecho, si le entras en sueco a un sueco, automáticamente te contestará en inglés si nota algún tipo de acento, esto lo hacen para facilitarle la vida a los extranjeros y no por insultar sus capacidades lingüísticas, no te ofendas.

En París, el inglés es considerado inapropiado bajo cualquier circunstancia. Además, cualquier intento de hablar francés será motivo de miradas asesinas por destrozar su lengua. Si vas a París, comunícate con telepatía, es la técnica más segura de comunicación hasta que logres escapar a tierras más amistosas.

En Asia, cuando preguntéis cualquier cosa en inglés, asegúrate de que la persona de verdad habla inglés, y de que sabe de qué está hablando. En Oriente la gente evita decir “no” para no herir los sentimientos de su interlocutor.

En Portugal, el noventa por ciento de la gente a la que le pregunté (en portugués) si prefería que me dirigiese a ellos en inglés o castellano contestó inglés.

Como sé que este tema da para el debate, vuestros comentarios son más que bienvenidos.

PD: la foto que aparece arriba es mi colección personal de mini-diccionarios junto a algunas guías de viaje. El libro de “Essential foreign chat-up lines”  (Frases esenciales para ligar en el extranjero) fue un regalo de un amigo y aún no ha sido estrenado oficialmente. En serio. ¡Que sí!

About the Author

Me llamo Luis Cicerone. Cuando era pequeño me paseaba por casa con un atlas en la mano. Mis domingos lluviosos transcurrían memorizando mapas y capitales. A los quince años hice mi primer viaje en solitario y desde entonces viajo cada vez que puedo. Trabajo en marketing turismo en una agencia de viajes online como International Manager para el Medio Oriente y África. Me encanta la fotografía, las películas en versión original y los vídeos de gatos en Youtube.

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3 Comments
 
  1. Pablo (@pablo_v4) 25 mayo, 2012 at 12:42 am Responder

    yo añadiré una cosa más, a parte del “hola”, “¿dónde está (tal lugar)?”, “gracias”, “¿cuánto cuesta?”, una palabra que siempre aprendo antes de ir a cualquier lugar es cómo se dice en su idioma “brindemos”, de verdad que es super útil y a la gente del país les hace ilusión, lo único que sé en checo (ni siquiera sé si es checo o es de cualquier otro idioma eslavo, pero lo entendían en Chequia y Eslovaquia) es “nasdrovia” (y ni siquiera sé si se dice así). Pues fue muy muy útil saberlo, hicimos amistad e incluso nos invitaron a comer en Bratislava

  2. clases ingles 24 febrero, 2011 at 2:37 pm Responder

    Saber inglés no solo sirve para viajar. Tener conocimientos en este idioma es una herramienta fundamental en el plano profesional teniendo en cuenta que la mayor parte de la oferta laboral calificada en la actualidad requiere de personas que puedan manipular esta lengua adecuadamente.

  3. Fernando López Fernández 28 enero, 2011 at 7:39 pm Responder

    Pues que quieres que diga, que tienes toda la razón y lo que cuentas lo he experimentado. Me gusta decir que hay tres tipos de ingles: El de los británicos, el de los Usa y el de todos los demás (evidentemente en grados), pero como apuntas, al final te entiendes. Hay sitios en los que el inglés no sirve de nada y es entonces donde tenemos que hablar con ojos, gestos etcétera.Un saludo

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